一个VR创业幸存者:影石insta360去年盈利20亿,

日期:2023-12-04 18:59:15 / 人气:128

一个VR创业幸存者:影石insta360去年盈利20亿,“PICO裁员,大厂VR业务集体关停。苹果最强的MR头戴式Vision Pro只持续了五个月,市场似乎又降温了。
自2012年Oculus Rift原型机展出以来,VR行业已经跌宕起伏了十年。其间,无数资本和公司涌入,围绕硬件和软件内容展开激烈争夺。在黎明到来之前,99%的公司都死了。
但是,也有公司是幸存的1%。
就像智能手机品牌对标苹果一样,新能源汽车绕不过特斯拉。今天任何一家想进入VR全景相机领域的科技公司,大概都会遇到影石创新(影石Insta360)。
这家公司成立于VR概念火热的2015年,次年推出了全球首款即插即用的VR全景相机。当时它的竞争对手包括国内的华为、小米,海外的三星、尼康、理光等巨头,以及无数大大小小的创业公司。
Frost & Sullivan报告显示,2018年影石在全球全景相机市场排名第一,此后一直牢牢占据世界第一的位置。据媒体报道,去年影石全球营收超过20亿,全年营收同比增长超过50%。
春晚,冬奥会,新中国成立70周年阅兵,超级碗,奥斯卡,美国国家航空航天局坚忍号登陆火星...石英全景相机不仅承担国内外重大赛事和比赛的VR直播,还广泛应用于谷歌街景、贝壳找房等行业的VR内容制作。今年影石也开始为卫星做“眼睛”。
近日,一系列罕见的地球与银河系同框的VR全景图像登上了各大社交媒体平台的热搜榜。这些影像拍摄于距地面500公里的近地轨道卫星,用全景镜头回望地球文明,身临其境地体验“卫星第一视角”。拍摄这些珍贵的“太空全景”照片的是石英自主研发的全景相机,也是历史上第一台完全暴露在太空中的全景相机。
当初与赛道竞争的产品几乎全军覆没,但影石产品出口到200多个国家和地区,全球有数百万硬件用户。
在残酷的竞争中,幸存者的故事特别有意义。
南大学生带队。
在VR混战中生存
2015年,在Apple Head Show项目正式成立前不久,南京大学的学生刘婧·康(音译)对一位海外摄影师在澳大利亚上空拍摄的360度全动态视频感到兴奋。这种可以上下360度观看、左右旋转的视频形式,满足了用户沉浸式体验的需求,让真实的场景在眼前展开,又回到场景中。
毕业一年,他出生已经三年了。刘靖康不是一个按常理出牌的人。
大二期间,他通过音频频谱成功解析出周的电话号码,因此得到了周和创新工厂董事长李开复的公开认可和招聘邀请。经过四年的学习,刘靖康在简历上积累了“V直播”、“大学助教”、“标准脸”等一系列创业项目,并获得了IDG资本和创业基金天使轮的投资。
刘靖康,影石的创始人
被全景影像的真实实力所震撼,这个有着敏锐创业嗅觉的年轻人顺势进入市场,创办了影石创新。他认为,随着VR和5G技术的普及,VR内容创作将在人类从现实空间向虚拟空间迁移的过程中爆发,而能够拍摄VR内容的全景相机将成为不可或缺的影像制作工具。
人们有多渴望记录真相?直到八年后,苹果发布Vision Pro时,反复强调它不仅仅是头显,还是苹果的第一个3D摄像头,可以创建沉浸式的视频记录。
所以在2016年,当刘靖康和他的团队将他们自己开发的第一代VR全景相机Nano带到IFA时,立即引起了轰动。Nano足够创新,解决了传统全景相机拍摄等待20分钟的痛点。“那时候大家都没见过这种360度的球形画面,拍完就在你面前溜了,哇,厉害!”
当时有媒体称Nano开创了一个“人人都是VR摄影师”的时代,苹果联合创始人沃兹尼亚克也称赞其为“伟大的产品”。来自世界各地的经销商主动找上门来,潮水般的订单让石英创新团队陷入狂喜。
但很快,就出事了。
“第一个月卖了几千万人民币,后来很快就跌到几百万了,心情就像过山车一样。”刘靖康后来发现,大量产品被囤积在经销商手中,却根本不卖给消费者,销量难以为继。
石英的经历也反映了当时VR企业的普遍困境。如何为一项创新技术找到合适的应用场景?
2012年,苹果通过iOS 6的更新为iPhone增加了全景拍照功能。今天要“拍一张张全景”,很多用户的第一反应仍然是拿出手机,水平滑动相机,做出横轴180度的平面图像。
全景相机拍摄的球形影像,一个影石,远比这个“假全景”更有冲击力。但前提是消费者需要了解360度全景相机,需要使用。
当时,石英已经推出专业级VR全景摄像机,可以实现8K360度全景拍摄,为媒体、工程、医疗、教育等行业的用户提供VR直播和内容创作工具。但是,就像今天的困境,普通消费者使用较少,消费能力不足,无法支撑公司的长期创新发展。
创新产品出了,但所有做全景影像的公司又一次站在了同一条生死线上。无论是巨头三星、尼康、理光,还是影石这样的初创团队,都想知道:人们什么时候会需要一台全景相机?
这一次,刘靖康在石英的粉丝中看到了Nano拍摄的用户滑雪视频。起初,他非常惊讶,为什么用户不使用市面上现有的运动相机,却要大费周章地用全景相机拍摄?要知道,当时的Nano连体育拍摄最基本的防抖功能都没有。
但很快刘靖康就做出了反应:杀手级应用场景,找到了。
隐形自拍杆
撬动数百亿新市场
2002年,一名冲浪者为了更好地记录运动的瞬间,想出了将相机绑在手腕上的主意,两年后正式成立了公司。
在不到10年的时间里,他作为一名企业家登上了全球亿万富翁的名单。他创办的公司开创了一个全新的品类,在随后的几年里成为了这个品类的代名词。提到运动相机,人们会想到GoPro。
但是在运动中拍照还是不容易。当一个浪来临时,即使是冲浪者也很难分神,瞬间调整好镜头。全景相机可以先拍摄各个方向的所有内容,之后再根据需要随意编辑镜头角度。这种前所未有的“先拍后观”的体验,让全景相机拥有碾压运动场的优势。
刘靖康“像猎人一样发现了猎物”,他立即决定将全景技术归结为更轻、更便携的运动相机,同时保持专业级全景相机的竞争力。
2017年,运动相机品类开创者GoPro成立13年后,石英推出全景运动相机ONE系列,宣布正式进军运动相机领域。这款相机只有口袋大小,前后两个鱼眼镜头,拥有360°全景拍摄、子弹时间等多项创新影像功能。该系列还搭载了FlowState防抖技术,这是影石冲击运动相机市场上独一无二的秘籍。完全由公司自主研发,被业内称为防抖“天花板”。
但让运动员一看就“种草”的,其实来自该公司最畅销的配件“隐形自拍杆”。
影石全景相机拍摄的滑雪视频。
这个听起来挺黑科技的名词,是影石首创的。它是指鱼眼镜头的软硬件结合,软件拼接算法,使连接在相机上的自拍杆完全消失在画面中,实现像跟拍一样自拍的摄影师效果。
正如刘靖康后来总结的那样:“运动相机就像燃油车,全景相机就像电动车,是一种渗透和替代的关系。”影石试图通过全景技术改写运动相机的市场格局。
公开数据显示,ONE系列次年销售收入突破7000万,占公司整体收入的29.03%。不久,石英将ONE系列升级为X系列,从此奠定了该品牌最畅销的旗舰机型,一度带动公司年销售额增长近2-3亿元。
凭借全景成像技术的优势,石英迅速成长为行业领导者。根据Frost & Sullivan的预测,到2026年全球运动相机市场将增长至460亿元,行业将进入上升期,市场将会集中。自2021年以来,影石已将DJI推入全球运动相机市场的前两名,市场份额直追传统巨头GoPro。
体验VR退潮
布局更广,野心更大
2014年,GoPro完成了被称为“近年来最成功的美国科技企业”的IPO,最高估值超过150亿美元,其创始人伍德曼甚至一度被舆论誉为与乔布斯比肩。
但是潮水也放松了警惕。
当影石和全景相机来势汹汹时,GoPro也在准备攻击DJI。此前,GoPro瞄准YouTube,大力拓展媒体内容业务,但最终以裁员重组告终,股价暴跌。同样的故事再次上演。自研无人机Karma在市场遇冷后,2018年1月,GoPro正式宣布全球裁员250人,彻底退出无人机市场。
全球运动相机市场连年上涨,但经过几年的折腾,GoPro已经不再是运动相机的代名词。反而在全景相机的优势替代下,生存空间被压缩了。最新财报数据显示,截至2023年第三季度,累计实现营业收入6.57亿美元,同比下降15%。2023年第三季度,单季净亏损400万美元。据媒体报道,去年影石收入增长超50%。
一方面,传统巨头正在节节败退。另一方面,影石作为一股新生力量,不再局限于全景和运动,已经悄然成为更多智能影像品类的开创者和颠覆者。
同期,影石的视频会议camera Link、AI手机稳定器Flow等新产品线问世。GO系列拇指相机成为其加速大众市场的拳头产品。
小如拇指。2019年GO系列出来之前,没有人想到相机可以是这个样子。GO系列由于其灵活轻便的形式,不仅适合记录运动,也很受Vlog爱好者的欢迎。尤其是在亲子和宠物场景中,Tik Tok等社交媒体上涌现出大量“沉浸式宝宝”和“宠物第一视角”的爆款视频。
今年6月,第三代产品GO3上市,随后连续数周称霸全球多平台“运动相机单品销量”榜单。
11月,集成广角运动相机Ace Pro系列上市。这一全新的产品线宣告了影石向传统运动相机厂商腹地卷土重来,直接对抗GoPro和DJI。
穿越了VR行业的蓝海,加入了运动相机的红海,科技创业可谓九死一生。影石为什么能走到今天?
在刘靖康的自述中,石英从一开始就没打算走“廉价”路线,而是通过在R&D的持续大量投入和产品创新实现了高端突破。
公司成立之初,国内消费电子厂商在“价格战”的道路上被蒙住了眼睛。涉及到什么程度?2017年,小米手机的平均售价甚至低于900元。
近三年来,公司每年的R&D费用都超过1亿,技术人员占公司总人数的近一半。2021年,石英被授予国家级“小巨人”专项创新企业和全国制造业单项冠军产品。
这种产品和技术创新能力,显然是当初“廉价”的国内其他厂商所不能及的。
对外依靠全球业务布局,对内依靠中国科技产业供应链和工程师红利,影石继续保持高速增长。公司一方面通过更多爆款布局形象市场;另一方面,它还在VR领域悄悄积蓄力量。
尤其是依托专业级全景相机产品Pro2和Titan系列,影石牢牢掌控ToB终端产业市场,广泛应用于VR医疗、VR教育、智能工厂等领域。公司的“基于VR全景摄像机的沉浸式视听应用”也入选了工信部等五部委在国务院联合发布的“2023虚拟现实先锋应用案例”。
下一个行业爆发点在哪里?或许是明年Vision Pro正式发布,可能需要更长时间。然而,起源于VR热潮,找到技术落地“真实需求”的影石,已经不再局限于某个行业的潮起潮落。
这是中国硬科技公司崛起的全球样本。但某种程度上,它的旅程才刚刚开始。"

作者:傲世皇朝




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